11 сентября — Усекновение главы Иоанна Предтечи

11 сентября (29 августа за старым стилем) Церковь вспоминает мучительную смерть Великого Пророка и Святого Иоанна Предтечи. Этот день величают Усекновение главы Иоанна Предтечи. Святая Церковь возвеличивает его и считает самым святым после Пресвятой Богоматери.

3После того, как умер царь Ирод Великий, территорию Палестины римляне поделили на четыре части, в каждой из которых поставили своего правителя. Ирод Антипа стал править в Галилеи. Его законной женой была дочь аравийского царя Арефы. Он ее бросил и стал жить с женой своего брата – Иродиадой.  Пророк Иоанн Креститель был очень уважаемым для него. Но Святой Пророк не одобрял такого действия и открыто говорил ему об этом грехе, называемым прелюбодействием. Несмотря на свой гнев, Ирод не посмел причинить вреда пророку, но был вынужден посадить его в темницу за это.

Когда у Ирода был день рожденья, дочь Иродиады Саломия танцевала на его богатом пиру. Ироду настолько понравились ее танцы, что он сказал при всех гостях: «Можешь просить у меня что хочешь. Я готов исполнить любое твое желание». Она побежала за советом к матери, а та в ответ затребовала принести ей на блюдце голову Святого Иоанна Крестителя. Царь был в замешательстве, он не хотел смерти Пророка, боялся гнева Господа. Но ради того, чтобы сдержать свое слово перед людьми, приказал отрезать ему голову и исполнить желание Саломии. Довольная Иродиада исколола язык Иоанна Крестителя и захоронила его голову в нечистом месте.

2Узнав о страшной гибели своего учителя, ученики Иоанна Предтечи взяли его тело и   со скорбью похоронили.

В память о Великом Пророке Иоанне Предтечи и его насильственной мучительной смерти Святая Церковь 11 сентября установила великий праздник Усекновение главы Иоанна Предтечи, который сопровождается строгим постом.

В этот день верующие люди не затевают никаких веселий, они проводят весь день в молитве и скорби. Также 11 сентября не совершается Таинство Венчания.

Так, как в день гибели Иоанна Крестителя, Ирод организовал большое застолье в честь своего дня рождения, верующие люди, наоборот, проводят его в посте. Они не едят мяса, рыбы, молочных продуктов.

Среди суеверных людей считается, что в этот день нельзя резать круглые предметы, напоминающие голову Великого Пророка. Все необходимые продукты для приготовления пищи необходимо подготавливать накануне. Но, следует отметить, что это суеверие не нашло своего подтверждения Святой Церковью.